We are civil society organisations, grassroots groups, coalitions, individuals, and networks in Europe working to address the climate, social and environmental crises.

In the last few weeks, building on widespread demonstrations of solidarity around the world, starting in North America and spreading into Europe and beyond, we have witnessed escalating protests on university grounds. Students have shown up in support of an urgent end to the Israeli government’s continued assault on the Gaza strip, and to denounce the complicity of European governments and institutions.

While some university occupations and encampments have been able to move forward without impediment (and in some cases have achieved their objectives), in other instances the university administration as well as local or state authorities have chosen the route of repression over the one of dialogue. Episodes of violence by police and private security forces, as well as by counter-protestors, have forcefully attempted to silence those voices speaking out for peace and justice.

This is just the latest signal in a worrying trend which has seen our governments across Europe take action to criminalise protest and reduce the space for civil society to exert pressure on decision-makers. Originating and more harshly carried out on people of colour and Muslim people, we have experienced that repression and criminalisation across different social movements as well, including over the last few years in the climate movement. Pre-emptive arrests, increased surveillance, harsher sentencing, and inflammatory rhetoric that stokes public division and incites abuse have dramatically increased the cost of taking action.

We praise the bravery of students, protestors, and Palestinian allies in taking on significant risk to themselves and to their futures, in order to stand up for what’s right. We recognise the extraordinarily higher risks people in Gaza are facing on a daily basis.

Since the October 7 massacre, over the last eight months, according to the United Nations, more than 34,500 people have been killed in Gaza. International institutions, including the International Court of Justice, have recognised reasonable grounds for, and risk of, genocide, while human rights organisations including Human Rights Watch and Amnesty International have condemned Israeli military actions in Gaza as amounting to war crimes. From an environmental perspective, the impacts of the devastation in Gaza are profound, with the widespread destruction and pollution of air, soil and water making the area unlivable.

As organisations, individuals and activists involved in the broader struggle for climate justice and a more equal world, we stand in solidarity with non-violent student protests, with the people of Gaza and broader Palestine, and with all those who have lost or risk losing loved ones through the ongoing violence. We call for an immediate ceasefire, for an end to the occupation in line with UN resolutions, for the end of arms exports to the Israeli government, and for the respect of international humanitarian and human rights law – so that everyone, everywhere, can live in freedom and safety.

Given the urgency of the situation in Gaza, direct and urgent action is justified. We have seen students lean into their power before – throughout history, but most recently over the last decade, whether through the fossil fuel divestment movement, the Fridays For Future strikes, or the End Fossil occupations. In fact, students who are taking action today are building in continuity with this history, connecting the dots across climate and war, calling on their universities to divest from the fossil fuels that are wrecking our climate, as well as the arms manufacturers that are fueling widespread destruction – to divest from violence, in all of its forms. The same financial institutions that universities bank with or invest through, are responsible for funding the drones and weapons that have killed thousands of civilians in Gaza and the West Bank, as well as the oil and gas extraction which is exacerbating the environmental catastrophe Palestinians have been subject to through war.

The horrors of this war are being used to sow division, further proliferate anti-Arab racism, Islamophobia, as well as anti-semitism, and limit the right to protest. We can’t let that happen. Joining together as a strong, united climate and environmental movement within a broader movement for justice, enables us to build the power we need to help create a world of freedom, safety, and belonging for everyone.

Protest is at the core of movements’ work, and has been instrumental in securing many of the collective rights we have today and much of the progress we’ve been able to make in confronting our crises. Today, protest is an essential tool for putting an end to the unfolding atrocities, and today, protest is once again under threat.

We call on university administrations to choose the route of dialogue, supporting their students’ right to protest and engaging in conversations with them around their demands. We demand of our governments to terminate the draconian measures that are limiting our freedom of expression and our freedom to demonstrate, and to end funding and support of the ongoing onslaught in Gaza.

350.org
Action Justice Climat
Alofa Tuvalu
ATTAC
CCFD-Terre Solidaire
Ekō
Fossielvrij NL
Friends of the Earth England, Wales and Northern Ireland
Friends of the Earth Scotland
GreenFaith France
Greenpeace France
Greenpeace UK
Les Impactrices
Oil Change International
Platform
StopTotal
Women Engage for a Common Future France

Does your organisation want to sign? You can do so here. 

French translation:

Nous sommes des organisations de la société civile, des coalitions, des réseaux et des individus mobilisé·es au quotidien pour répondre aux crises climatiques, sociales et environnementales.

Ces dernières semaines, à la suite des nombreuses actions de solidarité organisées à travers le monde, d’abord en Amérique du Nord puis en Europe et au-delà, nous avons assisté à une montée en puissance de mobilisations au sein des universités. Les étudiant·es ont appelé à un arrêt immédiat des attaques du gouvernement israélien sur la bande de Gaza et ont dénoncé la complicité des institutions et des gouvernements occidentaux.

Si certaines occupations d’université ont pu se dérouler sans encombre (et dans certains cas ont atteint leurs objectifs), dans d’autres cas, l’administration universitaire ainsi que les autorités locales ou nationales ont choisi la voie de la répression plutôt que celle du dialogue. La police et des forces de sécurité privées, ainsi que des contre-manifestant·es, ont eu recours à la violence pour tenter de réduire au silence des voix qui s’expriment en faveur de la paix et de la justice.

Ce n’est que le dernier exemple en date d’une tendance inquiétante qui a vu nos gouvernements à travers l’Europe prendre des mesures pour criminaliser le droit à manifester et limiter les possibilités pour la société civile d’exercer une pression sur les décideurs. Si les personnes racisées et les personnes de confession musulmane ont été les premières et les plus durement touchées, différents mouvements, y compris ces dernières années le mouvement climat auquel nous appartenons, en ont fait l’expérience. Arrestations préventives, surveillance accrue, peines plus sévères ainsi qu’une rhétorique néfaste alimentant les divisions et encourageant les dérives, ont rendu l’action de plus en plus risquée.

Nous saluons le courage des étudiant·es, des manifestant·es et des allié·es qui défendent les droits des palestinien·nes et qui prennent des risques importants pour eux et elles-mêmes et pour leur avenir, afin de défendre ce qui est juste. Nous sommes conscient·es des risques extrêmement élevés auxquels les habitant·es de la bande de Gaza font face au quotidien.

Depuis le massacre du 7 octobre, au cours des huit derniers mois, selon les Nations unies, plus de 34 500 personnes ont été tuées à Gaza. Les institutions internationales, dont la Cour internationale de Justice, ont reconnu le risque plausible de génocide par l’État d’Israël à l’encontre de la population palestinienne à Gaza, tandis que les organisations de défense des droits humains dont Human Rights Watch et Amnesty International, ont condamné les actions militaires israéliennes envers les populations de Gaza, estimant que des crimes de guerre avaient été commis. D’un point de vue environnemental, les conséquences sont catastrophiques à Gaza, avec une pollution généralisée de l’air, du sol et de l’eau, rendant la région complètement invivable.

En tant qu’organisations, individus et activistes engagé·es pour une vraie justice climatique et un monde plus égalitaire, nous sommes solidaires des mobilisations étudiantes non-violentes, de la population de Gaza et de l’ensemble de la Palestine, et avec toutes celles et tous ceux qui ont perdu ou risquent de perdre des proches en raison de ces violences. Nous appelons à un cessez-le-feu immédiat, à la fin de l’occupation conformément aux résolutions du Conseil de sécurité des Nations-unies, à l’arrêt des exportations d’armes à destination du gouvernement israélien et au respect du droit international humanitaire et des droits humains, afin que chacun·e, partout, puisse vivre en liberté et en sécurité.

Au regard de l’urgence de la situation dans la région de Gaza, des actions directes et immédiates sont justifiées. Nous avons déjà vu des étudiant·es utiliser leur pouvoir – tout au long de l’histoire, mais plus récemment au cours de la dernière décennie, que ce soit à travers le mouvement de désinvestissement des énergies fossiles, les grèves pour le climat ou les occupations “Finissons-en avec les énergies fossiles”. En fait, les étudiant·es qui agissent aujourd’hui s’inscrivent dans cette lignée historique, faisant le lien entre climat et guerre, appelant leurs universités à cesser d’investir dans les énergies fossiles qui nuisent sévèrement à la planète, à ne plus soutenir des fabricants d’armes qui alimentent la destruction à grande échelle – et à se désengager de toute forme de violence. Les mêmes institutions financières à travers lesquelles les universités effectuent des opérations bancaires ou investissent, financent des drones et des armes qui ont tué des milliers de civils dans la bande de Gaza et en Cisjordanie, et soutiennent l’extraction de pétrole et de gaz qui contribue à la catastrophe environnementale subie par la population palestinienne.

Les horreurs de cette guerre sont utilisées pour semer la division, alimenter le racisme anti-arabe, l’islamophobie ainsi que l’antisémitisme, et limiter le droit de manifester. Nous ne pouvons pas laisser passer cela. En rassemblant nos forces en tant que mouvement climatique et environnemental fort et solidaire, qui s’inscrit dans une mobilisation plus large en faveur de la justice, nous pouvons consolider le pouvoir nécessaire pour créer un monde empreint de liberté, de sécurité et où chacun·e à sa place.

Manifester est au cœur de l’action des mouvements et a joué un rôle déterminant dans l’obtention d’un grand nombre de droits collectifs dont nous disposons aujourd’hui et d’avancées que nous avons pu engranger face aux crises. Aujourd’hui, manifester est un outil essentiel pour mettre un terme aux atrocités en cours, et aujourd’hui, le droit de manifester est à nouveau menacé.

Nous appelons les administrations des universités à choisir la voie du dialogue, en soutenant le droit de leurs étudiant·es à manifester et en initiant des échanges avec eux autour de leurs revendications. Nous demandons à nos gouvernements de mettre un terme aux mesures drastiques qui limitent notre liberté d’expression et notre liberté de manifester, et de cesser de financer et de soutenir l’assaut en cours à Gaza.

German translation:

Wir sind zivilgesellschaftliche Organisationen, Bewegungen, Bündnisse, Aktivist*innen und Netzwerke aus Europa, die sich für die Bewältigung der Klima-, Sozial- und Umweltkrisen einsetzen.

In den letzten Wochen haben wir eine Eskalation der Proteste an den Universitäten erlebt, die sich an die zahlreichen Solidaritätsdemonstrationen in der ganzen Welt anschließen, die in Nordamerika begannen und sich in Europa und darüber hinaus ausbreiteten. Die Studierenden protestieren für ein sofortiges Ende der anhaltenden Angriffe der israelischen Regierung auf den Gazastreifen und prangern die Komplizenschaft der westlichen Regierungen und Institutionen an.

Während einige Universitätsbesetzungen und -camps ungehindert stattfinden konnten (und in einigen Fällen ihre Ziele erreichten), haben Universitätsverwaltungen, lokale oder nationale Behörden in anderen Fällen den Weg der Repression dem des Dialogs vorgezogen. Gewaltsame Übergriffe von Polizei und privaten Sicherheitskräften, manchmal auch von Gegendemonstrierenden, versuchten die Stimmen für Frieden und Gerechtigkeit zum Schweigen zu bringen.

Dies ist nur eines der jüngsten Anzeichen für besorgniserregende Tendenzen zur Einschränkung von Protesträumen in Europa. Regierungen in ganz Europa ergreifen Maßnahmen, um Proteste zu kriminalisieren und zivilgesellschaftliche Räume, in denen Druck auf die Entscheidungsträger*innen ausgeübt wird, zu verbieten. 

Antirassistische und migrantische Bewegungen machen seit langem Erfahrungen mit staatlicher Repression, die in jüngster Zeit auch die Klimabewegung in Deutschland zu spüren bekommt. Präventive Verhaftungen, verstärkte Überwachung, härtere Strafen und eine gefährliche Rhetorik, die die Gesellschaft weiter spaltet, haben das Risiko von Protesten deutlich erhöht.

Wir würdigen den Mut der Studierenden, Demonstrant*innen und palästinensischen Verbündeten, die erhebliche Risiken für sich und ihre Zukunft auf sich nehmen, um für Gerechtigkeit einzutreten, und wir sind uns der außerordentlich höheren Risiken bewusst, denen die Menschen in Gaza tagtäglich ausgesetzt sind.

Seit dem Massaker vom 7. Oktober sind nach Angaben der Vereinten Nationen mehr als 34 500 Menschen in Gaza getötet worden. Internationale Institutionen, darunter der Internationale Gerichtshof, haben begründete Anhaltspunkte für einen Völkermord und die Gefahr eines solchen anerkannt. Menschenrechtsorganisationen wie Human Rights Watch und Amnesty International haben die israelischen Militäraktionen in Gaza als Kriegsverbrechen verurteilt. Aus ökologischer Sicht haben die Zerstörungen im Gazastreifen tiefgreifende Auswirkungen, da die Verschmutzung von Luft, Boden und Wasser das Gebiet unbewohnbar macht.

Als Organisationen, Einzelpersonen und Aktivist:innen, die sich für Klimagerechtigkeit und eine gerechtere Welt einsetzen, solidarisieren wir uns mit den gewaltfreien Studierendenprotesten, mit den Menschen in Gaza und Palästina und mit all jenen, die durch die anhaltende Gewalt Angehörige verloren haben oder zu verlieren drohen. Wir fordern einen sofortigen Waffenstillstand, ein Ende der Besatzung im Einklang mit den UN-Resolutionen, ein Ende der Waffenexporte an die israelische Regierung und die Einhaltung des humanitären Völkerrechts und der Menschenrechte, damit alle Menschen überall in Freiheit und Sicherheit leben können.

Die Dringlichkeit der Situation in Gaza rechtfertigt direkte und sofortige Maßnahmen. Wir haben schon früher gesehen, dass Studierende ihre Macht nutzen – im Laufe der Geschichte, aber vor allem in den letzten zehn Jahren, sei es durch die Divestment-Bewegung gegen fossile Brennstoffe, die Fridays For Future Streiks oder die End Fossil Besetzungen.

Die Studierenden, die heute aktiv werden, knüpfen an diese Geschichte an. Sie stellen einen Zusammenhang zwischen Klima und Krieg her und fordern ihre Universitäten auf, sich von klimazerstörenden fossilen Brennstoffen zu trennen, ebenso wie von Waffenherstellern, die große Zerstörungen anrichten – und damit von Gewalt in all ihren Formen. Dieselben Finanzinstitute, bei denen die Universitäten ihre Bankgeschäfte haben oder über die sie investieren, sind auch verantwortlich für die Finanzierung von Drohnen und Waffen, die Tausende von Zivilist*innen in Gaza und im Westjordanland getötet haben. Sie sind auch verantwortlich für die Öl- und Gasförderung, die die Umweltkatastrophe verschlimmert, der die Palästinenser*innen durch den Krieg ausgesetzt sind.

Die Schrecken dieses Krieges werden benutzt, um zu spalten, antimuslimisichen Rassismus, Islamophobie und Antisemitismus weiter zu verbreiten und das Recht auf Protest einzuschränken. Das dürfen wir nicht zulassen. Wenn wir uns als starke, geeinte Klima- und Umweltbewegung innerhalb einer breiteren Bewegung für Gerechtigkeit zusammenschließen, können wir die Macht aufbauen, die wir brauchen, um eine Welt der Freiheit, Sicherheit und Zugehörigkeit für alle zu schaffen.

Protest ist Kern der Arbeit sozialer Bewegungen und hat entscheidend dazu beigetragen, viele der sozialen Errungenschaften zu erreichen, die wir heute als selbstverständlich erachten. Heute ist der Protest ein wesentliches Instrument, um sich gegen die unmenschlichen Gräueltaten einzusetzen. Aber wie wir sehen ist der Akt des Protests leider weiterhin bedroht.

Wir fordern die Universitätsverwaltungen auf, den Weg des Dialogs zu wählen, das Recht der Studierenden auf Protest zu unterstützen und mit ihnen über ihre Forderungen zu sprechen. Wir fordern unsere Regierungen auf, die drakonischen Maßnahmen zu beenden, die unsere Meinungs- und Demonstrationsfreiheit einschränken, und die Finanzierung und Unterstützung der anhaltenden Zerstörung und des Tötens in Gaza einzustellen.

 

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