A leak of oil products from a commercial tanker has caused devastation to wildlife along the Kamchatka Peninsula. The 1,250-kilometre-long volcanic peninsula in the Far East of Russia is well known for its breathtaking scenery and stunning natural environment. The Pacific Ocean waves, favoured by local surfers and loved by tourists, now have a strong toxic smell and the colour of the water has a clear yellow tinge.  The black volcanic sand of Khalaktyrsky beach – one of the gems of the Kamchatka peninsula – is littered with hundreds of dead sea animals, from deep-sea Giant Pacific octopuses, to seals, sea urchins, stars, crabs and fish. 

“To avoid such a catastrophe in the future, we need to end the fossil fuels era and develop a Green Deal for Russia and the EECCA region,” said Svitlana Romanko, 350.org EECCA Managing Director.

Three weeks ago surfers reported burning sensation in their eyes, strong headaches, often fevers, throat aches and a feeling of losing eyesight after getting out of the water. 

Water analysis carried out by the Ministry of Natural Resources showed there was a spike in levels of phenols (2.5 times) and oil products (3.6 times). Images shared across social media — including by popular blogger Yuri Dud — over the weekend showed dead octopuses, large fish, sea urchins, crabs, and other marine animals had washed up on the shore. 

View this post on Instagram

На видосах – Камчатка прямо сейчас. На фото в респираторе – Антон Морозов @snowave_kamchatka, тот самый серфер из нашего выпуска про Камчатку, который вместе с друзьями превратил Халактырский пляж в мировую достопримечательность. Вот что он пишет: «Еще 3 недели назад все после серфинга начали испытывать странные неприятные симптомы. Помутнение, сухость, боль и ощущение пленки на глазах. Першило горло, отекали и садились связки. Вкус океана – горький, не соленый, совершенно непривычный. Спустя время у нас – человек 20, проживающих в лагере, кто катает часто, – случилось отравление. Решили, что кишечная инфекция. И параллели не проводили. Было странно, но вода была вроде прозрачной, мы списывали это на возможные аллергические реакции на планктон или другие естественные биологические процессы и ждали прогнозируемого шторма. Была надежда, что с ним все это пройдет. Но это оказалось началом. В понедельник информация вышла в сеть. Власти отправили специалистов брать пробы. Вода становилась все более странной, мутной, густой. Из разных концов побережья приходили фото и видео, на которых – горы мертвых обитателей повсюду. Предварительные результаты проб показали превышение нефтепродуктов в 4 раза и фенола в 2 раза. Вчера и сегодня многие начали спешно уезжать с океана. Симптомы появляются даже без контакта с водой. Каждый час приходит новая информация и недавно получили от Greenpeace спутниковые снимки реки, которая впадает в океан, и которая, очевидно, и принесла смерть всему живому. Снимки в хронологии 1, 9, 24 сентября показывают, что 9-го числа река уже выливала тоннами отраву в океан. Получается, прошел уже почти месяц. Никакой реакции по предотвращению катастрофы и спасению ситуации не было. Вероятно, если бы ответственные за это событие люди были мужественней и заявили о своем промахе и начали спасательные операции – масштабы этого можно было держать под контролем. Но уже месяц из реки изливается яд, который убивает все вокруг». (Первое видео – пятно в океане, третье – просто жуть)

A post shared by Юрий Дудь (@yurydud) on

A spokesperson for TASS  representing the emergency services of the region confirmed on Monday 5th of October that an oil spill was the cause of the leak. The area is situated near the Avacha gulf, a shipping lane for oil tankers. Environmental activists are demanding an investigation to determine what happened and the extent of the contamination. 

Read more from 350.org and Greenpeace Russia on how cities and the region can choose a Green Deal instead of destroying the natural environment for fossil fuels.

FacebookTwitter