October 1, 2020

Leaders on the frontlines of climate disasters convene for “Stronger Than Storms: Climate & Just Recovery Forum”


34 days before the election, amidst fires and storms, virtual forum connects across climate impacts to hold fossil fuel executives accountable, leap toward a Just Recovery

USA — Hundreds of people joined frontline leaders last night for Stronger than Storms: Climate & Just Recovery Forum,’ a virtual forum uniting community members on the frontlines of fires, storms, fossil fuel extraction, and climate disaster, and at the forefront of building a Just Recovery from the compound crises of COVID-19, racial injustice, and climate devastation.

The Forum, the first fully-bilingual event for 350 US in English & Spanish, comes 34 days before the November US and Puerto Rico elections. Thousands joined to commemorate lives, livelihoods, ecosystems, and ways of life destroyed by fossil-fueled disasters: 2 years since Paradise, California burned amidst ongoing fires and pollution; 15 years since Hurricane Katrina, 3 years since Hurricanes Maria, Harvey, and Irma, and 8 years since Superstorm Sandy. All amidst the most intense hurricane season on record, and with millions being displaced from homes exercising the right to migrate as authoritarianism rises.

Speakers highlighted a common perpetrator across all regions: 100 companies alone are responsible for 71% of climate pollution. Companies like Exxon knew about climate destruction half a century ago, yet embarked on an ongoing campaign of disinformation. Now our communities are paying the costs. 

The Forum was moderated by 350.org’s Amira Odeh, Caribbean & Gulf Organizer from Puerto Rico, who lived through Hurricane Maria three years ago, grounding the Forum in the connections between the perpetrators of climate disasters, and collective demands for a Just Recovery. Speakers included:

  • Jasilyn Charger, Cheyenne River Sioux Indigenous Environmental Protector, sharing her experience leading young people at Standing Rock, continuing to fight the Keystone XL pipeline, and mobilizing the Indigenous vote in South Dakota; 
  • Cesar Aguirre with the Central California Environmental Justice Alliance in Kern County, CA, recounting fires in the West, and the power of migrant food workers as part of a growing movement to challenge environmental racism and demand Gavin Newson stop fracking in California; 
  • Verónica Noriega with Mentes Puertorriqueñas en Acción, sharing about organizing young people into social initiatives in Puerto Rico three years after Hurricane Maria;
  • Troy Robertson with the Gulf Coast Center for Law and Policy (GCCLP) from New Orleans commemorating the 15th anniversary of Hurricane Katrina, organizing to protect Black lives, and building a Green New Deal for the Gulf South amidst a deluge of hurricanes in 2020; 
  • Judy Sheridan-González, RN, New York State Nurses Association (NYSNA) President grounding us in the reality of COVID-19, the demand for a universal healthcare as part of a Just Recovery, and the role of nurses in the aftermath of climate disasters;
  • and Xiye Bastida NYC youth climate leader with Re-Earth Initiative inspired the group with updates on the latest global youth climate strikes, political education about environmental racism, and her own experience facing floods in Mexico and Superstorm Sandy in NYC.

Speakers highlighted the demands for a Just Recovery from the compound crises of COVID-19, climate disaster, and racial injustice, including action that: prioritizes community-led recovery in hardest hit communities; protects all workers and our democracy; provides immediate relief directly to people; stops fossil fuels; and invests in a Green New Deal that centers racial justice.

Participants took action throughout the call, including watching a GOTV/climate video, sharing with hundreds more people, and signing up for 350 US’ national get out the vote team, which has already made over 100,000 calls.  

Next Wednesday, October 7, 350.org is holding its next call in the Solidarity School political education mass call series, where speakers will focus on the connections between voter suppression and the climate crisis, and take action to get out the vote. 

We also want to give a special shout out to our media partners for the Forum: PBS NewsHour Weekend, Common Dreams, Climate Nexus, The Real News Network, and Front Page Live


Amira Odeh, Gulf and Caribbean organizer with 350.org, and moderator of the Forum, said:  “This Forum is about all of us coming together to say we are stronger than storms, fires, and fossil fuel billionaires. In the Caribbean we have already started to see just a bit of what the climate crisis will bring us. The time to protect lives is now. Colonialism has put us in a dire situation, and this is being made worse by the climate crisis. We need to take urgent action to demand a Just Recovery toward a world where everyone is safe, healthy and has access to the resources that they need.”

Cesar Aguirre with Central California Environmental Justice Network (CCEJN) from Kern County, said: “Lives in frontline communities are at risk. polluters are in our backyards poisoning our water and air. Allowing this is nothing less than a lack of respect for my community. Decision-makers have done so little to protect people, they’ve shown that they no longer see value in frontline communities. We deserve better. I stand with frontline communities so that together we can show everyone the deadly and oppressive consequences of putting profits over people.” 

Xiye Bastida, teenage climate activist based in New York City and one of the lead organizers of the youth climate justice movement, said: “In 2020 we are seeing all kinds of crises accumulating, from Covid-19, racial tensions, the climate crisis, and others, we can see that they exacerbate each other. That is why the youth climate movement is consciously employing intersectional approaches, and we want to see all sectors doing the same thing.”

Troy Robertson, leader with Gulf Coast Center for Law and Policy (GCCLP) in New Orleans, said: “I am joining this forum because I want to highlight the intersectional adverse impacts that climate change is having on communities in the Gulf South Region and connect this to a larger chain of narratives across the nation. I also want to share a collective assertion of what a Just Recovery (Gulf South for a Green New Deal) must look like in the Gulf South Region to assure the salvation of our region and nation.”

Jasilyn Charger, 24-year-old Indigenous Environmental Protector, Cheyenne River Sioux, 7th Defender’s Project and Earth Guardians, said: “Here in South Dakota, Indigenous peoples are rising as voters. We the people have a presence, and we are actively encouraging people to use our voices and understand that our voices have power ahead of the November election.”

Judy Sheridan-González, NYSNA President, has been a staff nurse in the Emergency Department at Montefiore Hospital in the Bronx for over 30 years, said: “From wildfires immolating the West Coast of the US, to the super-storms devastating coastal and southern communities, to the havoc wreaked upon our ecosystems, enabling new and dangerous germs to emerge such as the deadly Coronavirus — it’s clear that for the very survival of humanity, all nations and peoples must act together to mitigate Climate Change, before there’s nothing left.”

Verónica Noriega with Mentes Puertorriqueñas en Acción in Puerto Rico, said: “In my work I seek to create safe spaces so that young people have the opportunity to insert themselves in the social and climatic transformation of Puerto Rico. I want all of us to have the opportunity to exercise citizen participation in our country, and for this to stop being a privilege.’’


For more information on the Sept 30th Climate Forum, explore this media pack 

Líderes en las primeras líneas ante desastres climáticos se reúnen en “Más Fuertes que las Tormentas: Foro por el Clima y la Recuperación Justa” 

34 días antes de la elección, entre incendios y tormentas, foro virtual conecta los impactos climáticos para pedir cuentas a los ejecutivos de la industria de combustibles fósiles y avanzar hacia una Recuperación Justa  

EE.UU. — Cientos de personas se conectaron con líderes en las primeras líneas anoche en Más Fuertes que las Tormentas: Foro por el Clima y la Recuperación Justa’, un foro virtual que unió a representantes comunitarios de las primeras líneas ante los incendios, las tormentas, la extracción de combustibles fósiles y el desastre climático, y al frente de la construcción de una Recuperación Justa ante la suma de las crisis de la COVID-19, la injusticia racial y la devastación climática.

Este Foro, el primer evento completamente bilingüe en inglés y español de 350 US, se realiza 34 días antes de las elecciones de noviembre en los EE.UU. y Puerto Rico. Miles de personas se unieron para conmemorar las vidas, los medios de subsistencia, los ecosistemas y las formas de vida que han sido destruidas en desastres impulsados por los combustibles fósiles: han pasado 2 años desde que Paradise ardiera entre incendios y contaminación en California; 15 años desde el huracán Katrina; 3 desde los huracanes María, Harvey e Irma; y 8 años desde la supertormenta Sandy. El Foro ocurre en medio de la más intensa temporada de huracanes de la que exista registro, y con millones de personas desplazadas de sus hogares, que ejercen su derecho a migrar ante el ascenso del autoritarismo.

Las participaciones señalaron a un perpetrador común en todas las regiones: 100 empresas son responsables por sí solas del 71% de la contaminación climática. Empresas como Exxon sabían de la destrucción del clima desde hace medio siglo, pero optaron por embarcarse en una campaña continua de desinformación. Ahora nuestras comunidades están pagando los costos.  

Amira Odeh, organizadora para el Caribe y el Golfo de 350.Org en Puerto Rico, quien vivió el paso del huracán María hace tres años, moderó el Foro. Amira sentó las bases de la discusión en las conexiones entre los perpetradores de los desastres climáticos y la demanda colectiva de una Recuperación Justa. En el Foro participaron:

  • Jasilyn Charger, Protectora Ambiental de la tribu Sioux del río Cheyenne, compartió su experiencia encabezando a jóvenes en Standing Rock y demandó la devolución de tierras a los pueblos indígenas;
  • Cesar Aguirre, de la Red para la Justicia Ambiental de California Central, en el condado de Kern, CA, hizo un recuento de los incendios forestales en el Oeste, y del poder de las personas migrantes que trabajan en la industria de alimentos, como parte de un movimiento creciente para exigir a Gavin Newson que detenga el fracking en California;
  • Verónica Noriega, de Mentes Puertorriqueñas en Acción, compartió su experiencia organizando a personas jóvenes en iniciativas sociales en Puerto Rico tres años después del Huracán María;
  • Troy Robertson, del Centro para las Leyes y Políticas de la Costa del Golfo (GCCLP) de Nueva Orleans, conmemoró el aniversario 15 del huracán Katrina, y habló sobre la construcción de comunidad en medio de una inundación de huracanes en 2020;
  • La enfermera Judy Sheridan-González, Presidenta de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA), enfrentó a la audiencia con la realidad del COVID-19, la exigencia de atención universal a la salud como parte de una Recuperación Justa, y el papel de las enfermeras frente a los efectos de los desastres climáticos; y
  • Xiye Bastida, de la ciudad de Nueva York, líder juvenil por el clima en la Iniciativa Re-Earth, inspiró al grupo hablando sobre las recientes huelgas juveniles por el clima, la educación política sobre racismo ambiental, y su propia experiencia enfrentando inundaciones en México y a la supertormenta Sandy en Nueva York.

Quienes tomaron la palabra, destacaron la exigencia de una Recuperación Justa de la suma de las crisis de la COVID 19, el desastre climático y la injusticia racial, incluyendo acciones que: pongan al frente la recuperación liderada por las comunidades en las áreas más duramente impactadas; protejan a todas las personas trabajadoras y a nuestra democracia; ofrezcan atención inmediata directa a las personas; detengan los combustibles fósiles; e inviertan en un Nuevo Acuerdo Verde enfocado en la justicia racial. 

Los participantes pasaron ala acción durante la conferencia, mirando un video GOTV sobre el clima, compartiendo con cientos de personas más, y apuntándose al equipo nacional Sal a Votar de 350.org, que ha hecho ya más de 100,000 llamadas.  

El próximo miércoles 7 de octubre, 350.org tendrá su próxima conferencia durante la Escuela de la Solidaridad, una serie de llamadas masivas de educación política, donde las participaciones de conferencistas se enfocarán en las conexiones entre la supresión de votantes y la crisis climática, y las acciones a tomar para que las personas salgan a votar.

También queremos hacer un agradecimiento especial a nuestros socios de los medios para el foro: PBS NewsHour Weekend, Common Dreams, Climate Nexus, The Real News Network, y Front Page Live


Cesar Aguirre, de la Red de Justicia Ambiental de California Central (CCEJN), dijo: “Las vidas están en riesgo en las comunidades en la primera línea. Los contaminadores están en nuestros patios traseros, envenenando nuestra agua y nuestro aire. Permitirlo es nada menos que una falta de respeto para mi comunidad. Quienes toman las decisiones han hecho muy poco por proteger a las personas, han demostrado que ya no reconocen el valor de las comunidades en la primera línea. Merecemos algo mejor. Estoy con las comunidades en la primera línea para que juntas podamos mostrar a toda la gente las consecuencias mortales y opresivas de anteponer las ganancias sobre las personas.”

Xiye Bastida, joven activista climática basada en la ciudad de Nueva York y unade las organizadoras al frente del movimiento juvenil por la justica climática, dijo: “En 2020 presenciamos la suma de toda clase de crisis, desde Covid-19, tensiones raciales, la crisis climáticas y otras más; podemos ver como se exacerban mutuamente. Por eso el movimiento climático juvenil está empleando intencionalmente enfoques interseccionales, y queremos ver que todos los sectores hagan lo mismo.”

Troy Robertson, del Centro para las Leyes y Políticas de la Costa del Golfo (GCCLP) en Nueva Orleans, dijo: “Me uno a este foro porque quiero destacar los impactos interseccionales adversos del cambio climático sobre las comunidades en la región del sur del Golfo y hacer la conexión con una serie de narrativas más amplia en todo el país. También quiero compartir una afirmación colectiva sobre cómo debe verse una Recuperación Justa en la región sur del Golfo (Sur del Golfo por un Nuevo Acuerdo Verde) para asegurar la salvación de nuestra región y nuestra nación.”

Jasilyn Charger, protectora ambiental indígena de 24 años, Sioux del Río Cheyenne, de 7th Defender’s Project y Earth Guardians, dijo: “Aquí en Dakota del Sur, los pueblos indígenas están creciendo como votantes. Nosotros, el pueblo, tenemos presencia y estamos alentando activamente a la gente a usar nuestra voz y comprender que nuestras voces tienen poder antes de las elecciones de noviembre.”

Judy Sheridan-González, Presidenta de NYSNA y enfermera del área de Emergencias del Hospital Montefiore del Bronx por más de 30 años, dijo: “De los incendios forestales arrasando con la costa oeste de los EEUU, a las supertormentas que están devastando a las comunidades costeras y del sur, hasta el desastre que azota a nuestros ecosistemas, permitiendo que surjan nuevos y peligrosos gérmenes como el mortal coronavirus, está claro que todas las naciones y pueblos deben actuar unidos para mitigar el cambio climático, por la supervivencia de la humanidad, antes de que no quede nada.”

Verónica Noriega, de Mentes Puertorriqueñas en Acción, dijo: ‘’En mi trabajo busco crear espacios seguros para que jóvenes tengan la oportunidad de insertarse en la transformación social y climática de Puerto Rico. Quiero que todes tengamos la oportunidad de ejercer la participación ciudadana en nuestro país, y que esto deje de ser un privilegio.’’

Amira Odeh, organizadora para el Golfo y el Caribe en 350.org, dijo: “Este evento se trata de que todos nos unamos para decir que somos más fuertes que las tormentas, los incendios y la multimillonaria industria de los combustibles fósiles. En el Caribe ya hemos empezado a ver solo un poco de lo que nos traerá la crisis climática. El momento de proteger vidas es ahora. El colonialismo nos ha puesto en una situación difícil, y esto se está agravando con la crisis climática. Necesitamos tomar medidas urgentes para exigir una recuperación justa hacia un mundo donde todos estén seguros, saludables y tengan acceso a los recursos que necesitan,”


Más información sobre el Foro por el Clima del 30 de septiembre, en este paquete para medios