1. Se está calentando.

Estamos aproximadamente a un grado centígrado ahora, y ya nos hemos asegurado más o menos otro medio grado de calentamiento.

0° C
+1° C
← Hotter
Global Temperature Index, 1880-2016 (NASA)

Un grado centígrado puede no parecer un gran incremento de temperatura, pero esa es la diferencia entre la vida y la muerte para miles de personas.

La Tierra siempre ha experimentado ciclos de calentamiento y enfriamiento, pero no como lo que estamos viendo ahora. Los cinco años más cálidos jamás registrados son 2016, 2015, 2014, 2013 y 2010.

Y el aumento de temperaturas no significa sólo que cada vez haga más calor. El clima de la Tierra es complejo – incluso un pequeño incremento en las temperaturas medias globales siginifica grandes cambios, con muchos efectos secundarios peligrosos.

El último mes más frío que la media fue octubre de 1965. (Climate Central)

2. Somos nosotros.

Los seres humanos están causando el cambio climático, sobre todo quemando combustibles fósiles.

Las temperaturas están relacionadas, de manera casi exacta, con la emisión de gases de efecto invernadero.

Antes de que los humanos de las zonas industriales de occidente empezasen a quemar carbón, petróleo y gas en el siglo XVIII, nuestra atmósfera contenía, típicamente, 280 partes por millón de dióxido de carbono.

Ahora, al tiempo que el uso de combustibles fósiles se expande por el mundo, la cantidad de carbono en la atmósfera se está disparando – ya estamos bastante por encima de las 400 partes por millón de CO2 en la atmósfera.

Al mismo tiempo, el rápido aumento en la demanda de productos ganaderos en los países más ricos ha supuesto un rápido crecimiento de otros gases de efecto invernadero, como el metano y el óxido nitroso. La contribución agrícola y ganadera causa aproximádamente el 15% of las emisiones globales. La quema combustibles fósiles sigue suponiendo, con mucha diferencia, la mayor contribución al problema, causando el 57% de las emisiones globales. Esto es agravado por el hecho de que el dióxido de carbono se mantiene activo en la atmósfera mucho más tiempo que el metano y otros gases de efecto invernadero.

Las compañías de combustibles fósiles están tomando carbono, acumulado durante millones de años bajo la tierra en forma de combustibles fósiles, y liberándolo a la atmósfera. En 2014, la concentración de CO2 en la atmósfera superó las 400 ppm por primera vez en al menos 2,5 millones de años.

Mantener los combustibles fósiles bajo tierra es el paso más importante que podemos dar para prevenir más cambio climático.

Niveles de CO2 a lo largo de la historia — fíjense en el brusco pico al final. (fuente: Scripps Institution of Oceanography)

3. Estamos seguros.

Una abrumadora mayoría del 97% de los científicos están de acuerdo en que las emisiones humanas de gases de efecto invernadero causan el cambio climático. No hay debate sobre la ciencia básica del cambio climático.

Scientists march at the 2014 People's Climate March in New York City.

Científicos durante la Marcha Popular del Clima de 2014 en Nueva York.

Memorándum interno de Exxon reconociendo el papel del CO2 entre las causas del cambio climático.

El conocimiento de que más CO2 en la atmósfera significa un calentamiento del clima data de la década de 1890. Los ataques a la credibilidad de la ciencia climática los perpetúan intereses particulares, incluyendo los de la industria de los combustibles fósiles, que ha bombeado millones de dólares para crear incertidumbre sobre nuestro conocimiento del cambio climático.

La compañía petrolera Exxon supo del impacto del cambio climático en la década de 1970, y sabía que la acción tendría un efecto en sus beneficios. En consecuencia, se unieron al ataque del sector sobre la verdad, creando un falso debate que impidió la acción durante décadas. Ahora sabemos que Exxon y otras compañías, como Shell, han actuado para proteger su infraestructura del cambio climático durante décadas — al tiempo que se enfrentaban a las acciones que nos hubieran protegido al resto de nosotros.

También es importante escuchar el conocimiento indígena, tradicional y local. En muchos lugares del mundo, ancianos y líderes comunitarios están compartiendo su conocimiento sobre como están cambiando los ecosistemas.

Si prestamos atención a lo que nos dicen los científicos, y no a los engaños de la industria de los combustibles fósiles, el mensaje está claro: Los humanos estamos causando el cambio climático, que ya supones costosos impactos en todo el mundo. La mejor manera de detenerlo es mantener los combustibles fósiles bajo tierra.

4. Es malo.

Screenshot of climate impacts map on climatesignals.com

Mapa global de impactos climáticos de climatesignals.org

Un grado de calentamiento ya ha supuesto impactos devastadores en todo el planeta.

El rendimiento global de los granos ha descendido un 10% debido a las olas de calor y las inundaciones conectadas al cambio climático, desatando el hambre y la migración. Más de un millón de habitantes de zonas costeras han sido desplazados de sus casas debido a la subida del nivel del mar y a tormentas cada vez más fuertes, y se espera que millones sigan su camino en los próximos años.

La ciencia del cambio climático ha evolucionado rápidamente en los últimos años, y los científicos ya pueden precisar la contribución del cambio climático a muchos eventos meteorológicos extremos u otros impactos.

5. Podemos solucionarlo.

Los datos básicos del cambio climático son siniestros: El 80% de las reservas de combustibles fósiles tienen que permanecer bajo tierra para que no superemos los 2ºC* de calentamiento y las compañías de combustibles fósiles no se van a rendir sin luchar.

Pero hay buenas noticias:

  1. Sabemos exáctamente qué hay que hacer — mantener los combustibles fósiles bajo tierra y fomentar una transición hacia el 100% de energía libre.
  2. La energía renovable es cada día más barata y popular. De hecho, las emisiones globales de carbono ya han empezado a realentizarse gracias al rápido crecimiento de la energía limpia.
  3. No estamos solos – El movimiento mundial para detener el cambio climático y resistir a la industria de los combustibles fósiles se hace más fuerte cada día.
*Si solo conseguimos mantener el 80% de los combustibles fósiles bajo tierra, un mundo 2ºC más caliente va a ser un lugar muy diferente, y mucho más terrorífico. Por ahora sólo se ha calentado 1ºC y ya estamos viendo más tormentas, inundaciones, olas de calor, sequías y estados insulares en peligro de hundirse. 2°C de calentamiento van a suponer mucho sufrimiento humano, y un tremendo daño al planeta.

Lo más importante que puedes hacer ahora:

El paso más importante que puedes dar ahora es unirte al movimiento que está haciendo posible la transición de los combustibles fósiles.

Únete aquí y te conectaremos con personas que están luchando cerca de ti por una transición justa a un 100% de energía libre.

Leer más (en inglés)

Increased Air Mass Temperature

Decreased Arctic Sea Ice

California Change in Evapotranspiration

California Decreased Snowpack

Increased Drying of Soils

Change in Evapotranspiration

Increased Extreme Heat and Heat Waves

Glacier and Ice Sheet Melt

Global Warming

Greenhouse Gas Emissions

California Increased Temperatures

Increased Land Surface Temperature

Increased Permafrost Thaw

Increased Sea Surface Temperature

Season Creep

Decreased Snow and Ice Cover

Increased Atmospheric Moisture

Increased Extreme Precipitation

Increased Northern Hemisphere Mid-Latitude Precipitation

Change in Runoff

Increased Atmospheric Blocking

California Decreased Precipitation

Increased Frequency of Extreme El Niños

Hadley Cell Expansion

Decreased North Atlantic Surface Temperature

Change in Northern Hemisphere Circulation

Increased Ocean Acidification

Ridiculously Resilient Ridge

Change in Southern Hemisphere Circulation

Change in Surface Ozone

Decreased Surface Wind Speed

Weakening Atlantic Meridional Overturning Circulation

California Decreased Soil Moisture

Increased Drought Risk

California Increased Drought PDSI

Change in Atlantic Cyclone Steering

Increased Frequency Intense Atlantic Hurricanes

Increased Frequency Intense Cyclones

Increased Frequency Intense NW Pacific Typhoons

Increased Frequency Intense SW Pacific Cyclones

Increased Frequency Intense Tropical Pacific Hurricanes

Increased Frequency North Indian Cyclones

California Increased Wildfire Risk

Increased Wildfire Risk

Increased Coastal Flooding

Increased Flooding Risk

Rising Sea Levels

Increased Storm Surge

Thermal Expansion of the Ocean

Increased Blizzard Risk

Increased Coral Bleaching

Decreased Habitat Availability and Species Die-Off

Increased Parasite, Bacteria and Virus Populations

Increased Pine Beetle Outbreaks

Change in Species Range

Increased Humidity and Heat Stress

Increased Infectious Gastrointestinal Disease Risk

Increased Respiratory Disease Risk

Increased Vector Borne Disease Risk

Increased Risk Wind Damage

Increased Storm Intensity

Increased Tornado Risk

Monthly global average temperature relative to pre-industrial average

The last cooler-than-average month was in October 1965. (Climate Central)

CO2 levels throughout history — note the sharp spike at the end. (source: Scripps Institution of Oceanography)